A ascensão e queda das comunidades de mulheres intencionais de Arkansas

30 de agosto de 2022

A ascensão e queda das comunidades de mulheres intencionais de Arkansas

Tendo esgotado a sociedade patriarcal, as mulheres se aglomeraram no Arkansas para estabelecer comunidades centradas nas lésbicas onde trabalham, vivem e cultivam alimentos juntas no ato radical de retribuir à terra.

Letras de Rossi Anastopoulou
Ilustração de VALERIA WEERASINGHE

Nota do editor: Esta história foi publicada em emitir o que carregamos A partir de posto de vida e tomilho, Nosso jornal exclusivo para membros Life & Thyme. Obtenha sua cópia.

tFundada em 1981, a Ozarkland Holdings Association (OLHA) tem um nome misteriosamente mundano. Isso é totalmente de propósito.

O apelido foi originalmente destinado a disfarçar a verdadeira composição do grupo Arkansas: um grupo de lésbicas que coletivamente possuem terras, trabalham, vivem e cultivam alimentos juntos em um ato radical de retorno à terra.

Eles não eram os únicos. Comunidades de mulheres pretendidas começaram a surgir em todo o país na década de 1970, após o movimento pelos direitos civis e os distúrbios de Stonewall na década de 1960. Desiludidas com as estruturas sociais americanas, muitas mulheres – principalmente lésbicas e bissexuais – procuraram se separar, em vez de lutar contra, o patriarcado e a sociedade predominantes. Em vez disso, eles queriam criar seus próprios espaços independentes.

“que eles [were] não estou interessado em fazer parte de uma economia patriarcal”, diz o Dr. Jared Phillips, autor de Hipbillies: Uma revolução profunda no Arkansas Ozarks. Em vez disso, essas mulheres compraram a terra que possuíam e a habitaram juntas. Essas comunidades surgiram em todos os Estados Unidos, de Vermont a Oregon, e no auge chegavam às centenas.

Arkansas, em particular, emergiu como um local popular em grande parte por causa de seu afastamento e terras baratas. Essas características também fizeram do Arkansas parte do movimento mais amplo de volta à terra durante a época, quando os habitantes da cidade (tanto homens quanto mulheres) se mudaram para o estado para suas casas e fazendas. Mas foi o movimento das mulheres pela terra que se mostrou mais revolucionário.

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“Se não nos separarmos da cultura dominante, como saberemos o que podemos fazer?”

Esta pergunta foi feita pela membro intencional da comunidade Diana Rivers em 2017 História oral por Arquivo OutwordsInc., uma organização que documenta as histórias de idosos LGBTQ+, reflete com precisão as motivações que levaram as mulheres que se reuniram em Ozarks para criar um novo mundo.

As comunidades obstinadas – às vezes chamadas de “terra das mulheres” – com as quais começaram incluíam os sassafrás, um grupo originalmente fundado por homens e mulheres antes que uma rixa o reduzisse apenas a mulheres. Whippoorwillow, uma comunidade fundada perto de Eureka Springs por um ex-membro do Sassafras em 1980; e Yellowhammer, fundada por Trella Ann Laughlin e seu amante em 80 acres comprados com uma herança da avó de Laughlin. Laughlin o descreveu como “um experimento para tentar eliminar o dinheiro como um fator importante na sociedade” em Outra história oral para o arquivo Outwords em 2017.

Esses espaços eram claramente não hierárquicos e as decisões geralmente eram tomadas com base no consenso da comunidade. Houve muitas reuniões de grupo, Laughlin relatou naquela história oral: “Votamos em tudo” (incluindo se um membro poderia conseguir dinheiro para comprar cigarros). Embora vivessem em comunidade, as mulheres geralmente tinham seu próprio espaço – a terra era frequentemente dividida em lotes de vários acres que cada mulher podia chamar de seu. As condições variavam de água corrente e serviços elétricos a painéis solares e água transportada, às vezes até dentro da mesma comunidade.

As mulheres trabalhavam duro para administrar a terra. Laughlin relembrou: “Podemos construir, podemos colocar placas duras … Podemos fazer encanamentos, podemos fazer trabalhos elétricos, podemos cultivar um jardim mesmo nas rochas.” No entanto, muitos deles ainda trabalham no mundo exterior, trabalhando em profissões como ensino ou enfermagem para manter uma existência independente (e manter alguma estabilidade financeira). Rivers escreveu romances de fantasia, que apresentavam os mesmos temas de separação lésbica inerentes à sua vida na OLHA.

O conceito de cultivar sua própria comida era de particular interesse para essas comunidades pretendidas. Fazer isso significa autonomia, distanciamento da sociedade patriarcal e uma profunda conexão com a natureza. Rivers, enquanto procurava a terra que eventualmente se tornaria Sassafrás, disse que uma das principais características que procurava era uma “longa estação de cultivo”. Assim que o sassafrás foi estabelecido e funcionando, os membros mantiveram os jardins e compraram cabras. Na Ozark Land Holding Association, havia uma grande horta comunitária com vegetais como tomates e verduras, bem como hortas individuais, e alguns membros até criavam galinhas. Notavelmente, a agricultura orgânica também era uma prática comum; Um grupo estipulou que a terra é “cultivada organicamente sem absolutamente nenhum produto químico”, conforme declarado no livro de Brooke Thompson, O Estado Anormal: Arkansas e o Sul Queer.

Além da independência natural de cultivar sua própria comida, essas mulheres acreditavam que seu trabalho havia levado a uma revolução além de suas fronteiras isoladas. Eles procuraram usar seus conhecimentos sobre agricultura e construção de comunidades com base na terra para efetuar mudanças em sua área local. “que eles [were] “Muito interessado na revolução”, diz Phillips. Dessa forma, seu negócio agrícola isolado se expandiu para uma forma mais ampla de atividade comunal que se espalhou por toda a região. Phillips descreve como as mulheres estiveram diretamente envolvidas ou influenciadas por esses princípios na venda de produtos em mercados, promovendo alimentos naturais e orgânicos, participando de conversas sobre como tornar a agricultura mais acessível às mulheres e até mesmo fundando uma cooperativa de caminhões.

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Derretimento

Apesar de se esforçarem para serem feministas, essas sociedades tinham falhas fatais. Por exemplo, eles frequentemente excluíam mulheres trans e pessoas não binárias e também eram tipicamente espaços brancos, resultando no “racismo inerente a comunidades compostas principalmente por mulheres brancas que nunca paravam e pensavam seriamente”, de acordo com o Dr. Keridwin N. . Luís, autor de Herland: explorando o movimento feminista pela terra nos Estados Unidos.

Lewis atribui essas dinâmicas raciais à “normalização da brancura que tem (e está) alienando as mulheres BIPOC e seus medos sem ‘intenção'”. Ao mesmo tempo, a exclusão de mulheres trans e não binárias decorre de uma forte crença em gêneros binários. Para muitos membros da sociedade, o objetivo de provar que as mulheres são tão fortes e capazes quanto os homens levou a um compromisso com o gênero distorcido em uma necessidade de diferença bem definida, o que levou à transfobia.

Depois, surgiram problemas mais práticos: membros com mais de décadas (hoje, muitos aborígines estão mortos ou com problemas de saúde) e uma nova geração de mulheres queer não se materializou. O dinheiro, claro, estava apertado. Uma comunidade recorreu a programas de assistência do governo. E havia as lutas normais da vida comunitária entre um pequeno grupo de mulheres em um lugar isolado, isolado de amigos e familiares. “fatos [women’s] vida cotidiana cheia de dificuldades, solidão e insegurança”, que se mostrou diferente do paraíso que buscavam criar, escreve Thompson em condição anormal.

Por exemplo, Thompson compartilha uma carta enviada por “Ozark Women on Earth” que resumia desafios como “como lidar com os maus hábitos uns dos outros, como tabaco, cerveja, confusão social e não ouvir, muito menos sexistas, raciais e de classe ações de discriminação”. De acordo com Rivers N Essa mesma história oral The Outwords Archive“ela não era uma feminista bonita.”

Uma a uma, as comunidades se dissolveram e o outrora próspero movimento diminuiu.

o legado

Embora a paisagem pareça muito diferente, o legado dessas comunidades intencionais permanece no Arkansas. Ainda existem alguns descendentes da onda original, a Ozarkland Holding Society, Arco-íris (que tem sua origem no sassafrás), e Centro Feminino Elder Tree (Ele vem de uma comunidade indígena chamada Spinsterhaven).

Notavelmente, a maioria dessas iterações atuais são ligeiramente diferentes, mostrando como sua missão evoluiu para permanecer relevante. Fundada por uma mexicana-americana e outra nativa de Coahuiltecan, Maria Christina DeColores Moroles (também conhecida por seus nomes cerimoniais Sun Hawk e Aguila), a Arco Iris está claramente enraizada nas práticas da terra indígena – algo que repreende diretamente os tons coloniais das mulheres indígenas. na terra. . Também é unissex, em vez de permanecer um espaço explicitamente feminino.

Enquanto isso, o Elder Tree Women’s Center é um centro para lésbicas mais velhas. Anna Linville, membro do conselho, descreve a diferença em seus olhos: “Não é uma comunidade intencional. É um clube de lésbicas intencional”. Embora não seja uma organização ainda enraizada no movimento de volta à terra, essa influência original ainda é limitada – muitos membros continuam a manter hortas orgânicas e cozinhar refeições veganas para outros membros.

Depois, há a Ozarkland Holding Society, talvez a última dessas sociedades no Arkansas. Parte da razão pela qual esta comunidade sobreviveu quando tantas outras falharam, diz Nancy Vonn, uma atual membro na casa dos 70 anos que está envolvida com a OLHA há décadas, é por causa da transparência e do compromisso do grupo uns com os outros, sem deixar disputas pessoais estrague isto. relações. Além disso, ainda atende a uma necessidade crítica.

“Acho que é muito importante para nós lésbicas… ter um lugar onde possamos viver com segurança”, diz Vaughn. Mas a OLHA não está livre das práticas de exclusão exibidas pelas sociedades de mulheres da terra no passado. Quando questionado se o grupo aceitaria mulheres trans, Vaughn afirmou explicitamente que tais mulheres não poderiam ter um pênis para que o OLHA as considerasse verdadeiramente uma mulher e, portanto, elegíveis para adesão.

Além desses descendentes diretos, traços das sociedades femininas dos anos 1970 e 1980 sobrevivem de maneiras mais sutis. Por exemplo, “vemos isso no legado do movimento de alimentos orgânicos aqui”, diz Phillips, uma influência que provavelmente remonta às origens da figura icônica de Fayetteville. Associação de Alimentos Naturais de Ozark. Existem também outras comunidades intencionais, fundadas em diferentes conjuntos de princípios, que surgiram, como Little Rock Aldeia Sankofaque está em processo de implantação e terá como foco a cura negra.

Embora o auge do movimento tenha passado há muito tempo, os membros ainda estão na área e continuam sendo uma parte ativa da comunidade em geral. Eles não participam da mesma ação radical de “volta à terra”, mas estão totalmente focados no impacto.

“É completamente auto-reflexivo”, diz Phillips. “Eles levantam questões sobre como esses legados são transmitidos.”

As consequências da ascensão e queda das comunidades femininas do Arkansas apareceram pela primeira vez em Life & Thyme.

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