Chef Nina Compton sobre a construção de uma casa e legado em Nova Orleans

Nota do editor: Esta história foi publicada originalmente no The What We Carry Issue of Life & Thyme Post, nosso jornal exclusivo para os membros da Life & Thyme. Obtenha sua cópia.

umaDepois de competir e terminar em segundo no Chef de cozinha: Nova Orleans Em 2013, a chef Nina Compton tinha opções. Sua exibição de suas habilidades no programa de TV surpreendeu o público de maneiras que abriram portas para ela avançar em sua carreira fora de Miami, onde passou os últimos 14 anos. Quando as ofertas de emprego chegavam de cidades de todo o país, eu não sabia como responder ou o que aceitar.

Mas quando uma oferta para voltar para Nova Orleans chegou, ela não pensou duas vezes. A nativa de St. Lucia sabia que Nova Orleans seria o passo certo – e provavelmente o último – em sua carreira. Nova Orleans abraçou Compton tanto quanto Compton abraçou sua nova casa. A comunidade rapidamente abraçou sua chegada. “As pessoas me paravam no supermercado e me agradeciam por me mudar para a cidade”, diz ela. Eles estavam dizendo, mal podemos esperar para o seu restaurante abrir. Pessoas que eu nem conhecia. Eles me trataram como a realeza quando cheguei aqui, e acho que nenhum outro lugar teria feito isso.”

sua missão chefe superior Ela fez questão de entrar em uma cidade conhecida por sua proteção feroz de sua cultura e história. “[The production team] Ele fez um trabalho de pesquisa muito bom, percebendo que há mais em Nova Orleans do que granadas e gumbo”, conta Compton. “Eles fizeram muitas pesquisas sobre músicos. Eles trouxeram juízes que sabem. Eles pesquisaram ingredientes locais.” Também era a mesma tradição de homenagear e representar a história em todos os aspectos da cidade, incluindo a comida, que Compton cantava.

“Parece muito com o Caribe. Os prédios e o foco são qualidade de vida, música e comida.” Para mim, é como se estivesse em casa.”

Compton cresceu em Santa Lúcia, uma ilha caribenha localizada entre Martinica e São Vicente, a noroeste de Barbados. Nova Orleans e Santa Lúcia, como a maior parte do Caribe, compartilham uma história comum de manipulação das potências coloniais, pois o legado do comércio de escravos só foi feito de maneiras mais sutis depois que a escravidão foi tecnicamente abolida. Ambas as sociedades emergiram dessas batalhas de poder com um profundo senso de orgulho cultural. O status histórico de Nova Orleans como uma cidade portuária abriu o caminho para a confluência de culturas que entraram na cidade – com força e de forma independente – e que ainda existem e são sentidas hoje. De fato, em Santa Lúcia, o pai de Compton, Sir John Compton, foi o primeiro primeiro-ministro a liderar o país após a independência do domínio britânico em 1979. John Compton serviu como primeiro-ministro três vezes ao longo de quase 16 anos.

O tom nostálgico que Compton usa para descrever como ela se apaixonou pela culinária quando criança explica por que ela seguiu um caminho diferente do pai. “A qualquer momento, sempre havia alguém na cozinha cozinhando, e era um ponto de encontro para minha família. Tudo era comemorado com comida”, lembra Compton. Pessoas.”

Depois de anos observando e ajudando sua avó e sua mãe a cozinhar, ela finalmente insistiu que elas se sentassem, relaxassem e a deixassem liderar a cozinha. Então você sabia o que queria fazer. “Lembro-me de ver as reações da comida que cozinhei”, diz ela.

Aos 17 anos, quando disse à mãe, Janice, que queria ser chef de cozinha, teve uma reação de ansiedade e apreensão. Sua mãe a pressionava com as pressões, horas e exigências da profissão que ela estava escolhendo. “Eu disse: ‘Vou dar uma chance’.” E se não der certo, ainda sou jovem o suficiente para mudar de ideia.”

O primeiro emprego de Compton foi na cozinha do resort St. Lucia Sandals, que acabou se mudando para Nova York para estudar culinária e depois para Miami para trabalhar com chefs famosos como Scott Conant e Norman Van Aken.

“Minha carreira culinária nos Estados Unidos era apenas um plano temporário de um ano”, explica Compton, que originalmente planejava treinar brevemente nos Estados Unidos e depois voltar para Santa Lúcia. “Quando me mudei para Miami demorei um pouco para encontrar meu lugar e um dia olhei e já eram 14 anos depois. A cada ano ficava maior e melhor para mim.”

Embora morar em Nova Orleans não signifique necessariamente retornar ao Caribe, sua vida e carreira na cidade marcam o retorno de Compton de várias maneiras. Nos últimos sete anos, Compton abriu com sucesso dois restaurantes: Companheiro de coelho primeiro depois disso Baywater American Bistrô. Sua abordagem no Compère Lapin – um restaurante que se orgulha de honrar a história ao fundir sabores crioulos e caribenhos – incorpora os mesmos valores que a levaram a Nova Orleans em primeiro lugar.

“Entender minhas raízes caribenhas é algo muito importante. Quando estávamos abrindo o Compère Lapin pela primeira vez, me pediram um conceito. “Eu tive que parar e dizer: ‘Ok, sou capaz de implementar minha visão e meu sonho’.” “Deixar as pessoas saberem de onde eu venho e o orgulho que sinto pela comida caribenha tem sido muito importante para mim.”

Nota do editor

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Compton reconhece a importância de chamar a atenção para suas raízes em um país onde a história geralmente é relativamente purificada, bem como uma profissão que há muito prioriza a culinária colonial como modelo de alta gastronomia. “Sempre me senti próxima da minha herança e expressar isso por meio da comida foi muito importante para mim”, diz ela. “Acho que você vê muitos chefs fazendo isso agora porque nem sempre foi uma coisa real, porque muito da culinária elogiada era francesa ou italiana. Então, quando você abre todos esses restaurantes étnicos, as pessoas realmente têm uma noção de orgulho e confiança para cozinhar sua própria comida. Estamos em um momento muito bom em que os chefs podem fazer isso abertamente.

Sirene Mbaye, uma chef senegalesa-americana que dirige um restaurante pop-up em Nova Orleans chamado Dakar Nola, fala com apreço da influência de Compton na fama de chefs focados no patrimônio.

“Ela abriu o caminho para muitos de nós. Ela definitivamente vem do Caribe e usando seu estilo e como ela cresceu e adicionando sua história à sua comida – acho que me ajudou de muitas maneiras diferentes”, diz Mbaye. Ele sorri ao relembrar sua surpresa quando ela visitou seu pop-up mais recente para oferecer apoio.

Compton estende a mesma mão metafórica no ombro para os chefs promissores que ela também cumprimentou quando chegou a Nova Orleans. Chefs locais famosos como Leah Chase, Emeril Lagasse e John Besh ofereceram incentivo e apoio tangíveis, como chegar aos agricultores.

“Esta é uma indústria em que, quando você se torna chef, precisa ajudar as pessoas, seja cozinhando ou orientando. Este é um esporte de equipe”, diz Compton. Em uma de suas conversas com Chase, a “Rainha da Cozinha Creole” disse Compton ela teve que fazer sucesso na indústria. Porque as pessoas a admiram. Compton carregou essas palavras não apenas como uma pressão para se destacar, mas como um incentivo para dar o exemplo e passar informações para os chefs que seguiriam seus passos .

O efeito foi sentido.

“Tive a oportunidade de ser um jovem chef na época em que estava explodindo na cidade”, conta Mbaye. “Ela consegue estar muito enraizada na sua comida e na sua história. Aprendi muito com isso.”

Compton vê seus restaurantes e liderança como chef em Nova Orleans completando um círculo de onde ela começou e onde termina.

“Sempre vi isso como o lançamento perfeito para mim. Sempre disse que queria me aposentar no Caribe e esta seria a última parada antes disso. Eu realmente quero mergulhar na música, na comida, na cultura de tudo isso ”, diz Compton. “Sinto que a cada ano que moro em Nova Orleans, aprendo algo novo e amo mais e tenho um grande apreço pelas pessoas que moram aqui.”

A chef Nina Compton então apareceu sobre a construção de uma casa e um legado em Nova Orleans pela primeira vez em Life & Thyme.

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